1940.gada olimpiādes spēles bija iecerētas kā divpadsmitās, tomēr tās nenotika Otrā pasaules kara dēļ. Olimpiskajām spēlēm vajadzēja notikt 1940.gadā laikā no 21.septembra līdz 6.oktobrim. Sākumā Starptautiskā Olimpiskā komiteja (SOK) par spēļu rīkotājpilsētu noteica Tokiju, taču sakarā ar Japānas iebrukumu Ķīnā SOK par 1940. gada olimpisko spēļu mājvietu noteica Helsinkus, kas balsojumā par spēļu rīkošanu ierindojās otrajā vietā. Bet lielā pasaules slaktiņa dēļ Helsinkiem nācās gaidīt, līdz beidzās Pasaules karš, un Somijā olimpiskās spēles varēja notikt vien 1952.gadā. Tātad par iecerētajām olimpiskajām spēlēm 1940.gadā vien liecina to kārtas skaitlis – divpadsmit.

Olimpiskās lāpas stafete kā tradīcija sākta 1936.gadā olimpiskajās spēlēs Berlīnē. Pirmo posmu veica grieķis Konstantīns Kondulis. Lāpa tiek iedegta Olimpijā jau dažus mēnešus pirms atklāšanas ceremonijas, un stafetē tā tiek nesta līdz spēļu mājvietai. To nes pāri okeāniem, pāri kalniem, tuksnešiem, cauri pilsētām, laukiem, un to var gan vest, piemēram, ar lidmašīnu, ar auto, suņu pajūgā, ar zirgu vai pārvietot kā citādi. Lāpas aizdegšanas ceremonijā, kā zināms, liesmu iegūst aktrises, kas ģērbušās senās Grieķijas priesterieņu tērpos. Saules siltums tiek koncentrēts paraboliskā spogulī, kas rada liesmu. No šīs liesmas oficiālo spēļu lāpu aizdedz pirmais stafetes dalībnieks. Protams, viens no nozīmīgākajiem mirkļiem spēļu atklāšanas ceremonijā ir olimpiskās lāpas ienešana stadionā. Jāatzīmē, ka olimpiskās lāpas stafetē Latvijas pārstāvji piedalījušies vairākas reizes. Pirmais Latvijas lāpnesis bija Mārtiņš Zemītis, kas pārstāvēja Latviju olimpiskās lāpas stafetē pirms Barselonas olimpiādes 1992.gadā. Savukārt Turīnas olimpiskās lāpas stafetē Latviju reprezentēja trīs lāpneši – Latvijas Olimpiskās komitejas ilggadējais prezidents, tagadējais goda prezidents Vilnis Baltiņš, Latvijas Banku augstskolas students Māris Čīma un jaunākais biatlonists Krists Eiduks. RIO olimpiskajās spēlēs lāpa tika ienesta stadionā 5.augustā un olimpiskā uguns dega līdz pat 21.augustam – trīsdesmit pirmo spēļu noslēguma dienai.