XXIII olimpiādes spēļu mājvietu Starptautiskā Olimpiskā komiteja izraudzījās 1978. gada 12. maijā, un tā notika bez balsošanas, jo citu kandidātu, izņemot Losandželosu, vienkārši nebija. ASV otrajā lielākajā pilsētā aiz Ņujorkas, kur atrodas Holivuda un vidēji katram autovadītāju tiesību īpašniekam ir 1,8 automašīnas, olimpiskās spēles notika jau otro reizi. Pirmās bija 1932. gadā. Otro reizi spēļu vēsturē spēles piedzīvoja boikotu. Pirmo reizi tas notika pirms četriem gadiem Maskavā. Bija Aukstā kara laiks un PSRS Nacionālā Olimpiskā komiteja nolēma Losandželosu boikotēt, atriebjoties par daudzu rietumvalstu lēmumu nebraukt uz Maskavu. PSRS diktātam pakļāvās Vācijas Demokrātiskā Republika, Polija, Čehoslovākija un citas Austrumu bloka valstis, izņemot Rumāniju un Dienvidslāviju. Jāteic gan, ka PSRS Olimpiskajā komitejā īstas vienprātības nebija, jo vēl divas nedēļas pirms šo spēļu sākuma tika nodots iespiešanai buklets ar PSRS Olimpiskās delegācijas iespējamo sastāvu un tajā bija arī 17 Latvijas sportisti – basketbolists Valdis Valters, volejbolisti Vēsma Aistere, Pāvels Seļivanovs, Raimonds Vilde, mūsu labākais lodes grūdējs Jānis Bojārs, kurš bija sasniedzis jaunu, izcilu Latvijas rekordu – 21 metrs 78 centimetri – un citi. Latvijas labāko handbola tiesnešu Jāņa Ķuzuļa un Andra Vītola formas tērpi jau gaidīja savus īpašniekus Losandželosas viesnīcas numurā, tomēr beigu beigās nācās piedzīvot sāpīgu neveiksmi. Neraugoties uz boikotu, kas pārvilka melnu svītru daudzu izcilu sportistu olimpiskajām cerībām, Losandželosā piedalījās tuvu pie septiņiem tūkstošiem sportistu no 140 valstīm. Rezultāti gan izrādījās zemāki nekā cerēts, tomēr olimpisko spēļu sarīkošana pirmo reizi organizatoriem bija nesusi peļņu. Pirmais valstu trijnieks bija šāds: ASV-174 godalgas; Vācijas Federatīvā Republika – 59; Rumānija – 53. Tomēr par spīti visam savu vārdu XXIII olimpiādes spēlēs teica arī latviešu sportisti. Aldis Bērziņš, startējot ASV volejbola izlasē, pat kļuva par olimpisko čempionu un tas notika divdesmit četrus gadus pēc Austrālijas peldētāja Jāņa Kondrada olimpiskā triumfa. Finālā ASV apspēlēja Brazīliju ar 3:0. Aldis volejbola pamatus bija apguvis Garezera vasaras nometnē pie latviešu trenera Jura Daigas. Interesanti, ka 1988. gadā Vladimira Savina piemiņas turnīrā Rīgas Sporta pilī Aldis Bērziņš bija ASV delegācijas tulks un īsu brīdi ASV izlases sastāvā izgāja arī laukumā.